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Fille de l'air

Traduction Dominique Goy-blanquet - Langue d'origine : Anglais (nouvelle Zelande)

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Le mot de l'éditeur : Née en 1909, Jean Batten était une aviatrice néozélandaise mondialement célèbre dans les années 1930 : en quatre ans à peine, elle battit plusieurs records, notamment entre l'Angleterre et l'Australie, qu'elle rejoignit en quatorze jours et vingtdeux heures dans son petit avion de tourisme, un Gipsy Moth. Fiona Kidman, dans ce nouveau roman, se penche sur le destin de celle qui fut surnommée la « Garbo des airs ». Derrière la légende d'une femme séductrice et prête à tout ...pour la gloire, la romancière traque une vérité plus complexe : Celle d'une enfant jolie, douée et gracieuse, dont la mère, passionnée d'aviation, détermina certainement les choix - au-dessus de son berceau, elle avait accroché une photo de Louis Blériot -, et qui acheva sa vie solitaire en 1982, après avoir volé pour la dernière fois en 1939. Malgré les incessantes bagarres entre son père, un dentiste volage, et sa mère, ancienne comédienne, l'enfance de Jean, à Rotorua, puis à Auckland, est idyllique : tout sourit à cette gamine dégourdie que les cartes fascinent, qui apprend à communiquer en morse en observant son frère et qui, sur sa balançoire, veut encore s'envoler plus haut. Envoyée en Angleterre sous le prétexte d'étudier la musique, elle y suivra en réalité, et toujours avec la complicité de sa mère, des leçons de pilotage. Son talent, sa détermination, feront le reste : plusieurs pilotes de renom, fascinés, financeront ses premiers vols. La gloire, pourtant, sera de courte durée : quatre années haletantes, que Fiona Kidman met en scène sans rien cacher des péripéties - une succession de records, mais également deux crashs, dont un dans le désert irakien -, des déboires sentimentaux et des doutes de son héroïne. Le sort bascule pour elle en 1937, quand l'homme qu'elle aime disparaît corps et biens dans l'avion qu'il pilotait. Elle poursuit vaillamment sa carrière, étrangement indifférente à la guerre qui vient. Le 27 août 1939, malgré l'interdiction formulée par le Foreign Office, elle obtient - de la part d'un ami de la femme de Göring - un passe-droit pour survoler le territoire allemand. Sa naïveté - ou son inconscience - lui coûtera cher : Aucune de ses propositions de servir dans les airs ne sera entendue, et son avion sera réquisitionné. Après la guerre, Jean sombre dans un profond détachement. Elle ne cherche plus à voler, part s'installer à la Jamaïque, voyage en Europe et, quand sa mère meurt à la fin des années 1950, reste définitivement seule. Avec ce portrait passionnant et perspicace d'une pionnière assoiffée de liberté qui, au fond, n'est elle-même que dans les airs, Fiona Kidman donne une nouvelle preuve de son talent à raviver la mémoire de ces héroïnes féminines dont l'audace fut déterminante pour le destin de son pays.

Librairie Le Failler vous conseille

Après Le Livre des secrets, (portraits de trois générations de femmes en Nouvelle-Zélande entre le XIXe et XXe siècles), Fiona Kidman nous livre la biographie romancée de Jean Batten, pionnière de l'aviation néo-zélandaise. Jean a le caractère bien trempé et sait dès le plus jeune âge qu'elle veut piloter un avion. Seulement, elle doit faire accepter l'idée à ses parents puis aux hommes et à la société de l'époque. Elle doit aussi trouver l'argent pour prendre des leçons de pilotage et trouver un mécène pour financer ses traversées autour du monde. Mais rien n'arrête Jean Batten.


 

Un beau portrait de femme indépendante et déterminée.

 

Autres informations

  • EAN 9782848052175
  • Disponibilité disponible
  • Nombre de pages 470 pages
  • Longueur 18 cm
  • Largeur 14 cm
  • Épaisseur 3 cm
  • Poids 513 g
  • Distributeur Sodis

Rayon(s) : Littérature générale > Biographie / Témoignage littéraire > Biographie


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